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Le Tencha – le flocon de Matcha

Le Tencha à l’origine du Matcha?

Dans cet article nous allons (re)découvrir les origines du Matcha car avant d’être une petite poudre verte pleine de vertues, le Matcha provient lui-même de feuilles de thé appelées Tencha.

Le Tencha (碾茶)

Ce thé se compose de flocons de feuilles de thé de couleur vert foncé. On dit que ce thé est « hâché ». Qu’en pensez-vous? [voir photo en-tête]

Tencha est le nom donné aux feuilles de thé qui serviront à faire du Matcha. Ceci explique pourquoi le nom de Tencha a été donné à ces feuilles puisqu’il signifie « thé moulu » !

Ce thé est une d’une très grande qualité. Il est cultivé comme le Gyokuro, un thé dit de l’ombre.

Je m’explique.

Les arbes à thé seront mis à l’ombre au moyen d’une bache au moins 20 jours avant la ceuillette pour arrêter les rayons directs du soleil. Les thés de l’ombre auront ainsi un goût plus sucré et plus doux puisqu’il y aura moins de tanins amers. Les rayons de soleil augmente la teneur en tanins des thés verts japonais.

Une fois les feuilles ceuillies, au cours des prochaines 24 heures, elles seront passées à la vapeur, ensuite séchées, éraflées et enfin déveinées.

Toutefois, contrairement au Gyokuro, le Tencha ne passera pas par le transformation du « roulage », qui garantie le bonne infusion des thés verts japonais! Cette absence explique le goût particulier, unique et noble du Tencha.


Traditionnellement, le Tencha n’est jamais infusé. Pourquoi? Le Tencha a pour vocation d’être moulu en poudre pour faire du Matcha. Il faut également souligner que ce thé ne fait pas partie des enseignements de la Cérémonie du thé … voir même il est interdit de l’infuser!

Infuser le Tencha

Et pourtant ce thé vaut la peine d’être bu!

Pour ceux ou celles qui ne sont pas des fans de thés verts, il plaira également. Son goût simple, léger et jamais marin ainsi que sa robe claire le rendent tout à fait unique.

Aussi, à cause de son format en flocon suite à l’absence de la transformation du roulage, vous ne râterez jamais l’infusion du Tencha. En effet, le flocon au contact de l’eau (chaude ou froide) aura une infusion différente et différée.

Il y a 3 infusions possible du Tencha.

Infusion n°1: Tencha avec de la glace

Une infusion on the rocks! Il ne faut pas être pressé(e) ! Cependant c’est avec cette technique que l’infusion du Tencha sera la plus réussie.

  • Mettre 7 à 8 gr (soit 2 – 3 cuillères à soupe) de Tencha dans un kyusu.
  • Remplir votre kyusu de glaçons et laissez fondre.
  • Une fois les glaçons ont fondu, versez lentement dans la tasse.

Note: Que faire des feuilles infusées? Lisez cet article sur le « Chagara » pour vous donner des idées!

Infusion n°2: Tencha à l’eau chaude une première fois et ensuite à l’eau froide

  • Mettre 7 à 8 gr (soit 2 – 3 cuillères à soupe) de Tencha dans un kyusu.
  • Remplir votre kyusu de 200ml d’eau chaude à 80°C.
  • Laissez infuser pendant +-3 minutes. Si des feuilles flottent*, n’hésitez à les repousser vers le fond de votre théière.
  • Versez cette infusion chaude dans des tasses remplies d’un glaçon.
  • Une fois que les glaçons ont fondu, versez lentement dans les tasses comme si vous distribuez des cartes… petit à petit entre chaque tasse.

(*) Note: Le Tencha est 50% plus léger que le Gyokuro ou Sencha.

Muji infuseur - OchaNokcha, une passion pour les thés japonaisInfusion n°3: Tencha à l’eau froide

Ne vous limitez pas à votre kyusu … faites directement une jatte d’1 litre! Comme boisson, cela sera une belle alternative à table pour petites et grands.

  • Mettre 7 à 10 gr (1.5 à 2 cuillères à soupe) de Tencha dans votre infuseur de grande taille (1 L.).
  • Versez de l’eau froide ou tempérée dans votre infuseur et le mettre au frigo pour une durée entre 3 et 6h.

Note: Avec mon infuseur de Muji (acheté à Osaka), je le laisse infuser pendant toute une nuit.

Et pour finir

Je suis une grande amatrice de ce thé. Je l’ai découvert l’année dernière lors de mon tour du Japon.

Vous pouvez le découvrir sur mon e-shop … une exclusivité en Belgique.

 

OchoNokcha - Boutique en ligne

Published in Le thé et la cuisine Le thé et la santé Le thé et son histoire

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